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Besuch auf Robben Island

Im Dezember 2001 wurde das Nelson Mandela Gateway neben dem Clocktower an der Victoria & Alfred Waterfront eingeweiht. Von hier fahren jetzt die Fähren zur ehemaligen Gefängnisinsel. Wechselnde Ausstellungen und Multimedia-Präsentationen im Nelson Mandela Gateway informieren bereits vor der Abfahrt über die Insel. Mittlerweile werden auch spezielle Touren zur Insel angeboten, so z.B. Überfahrt mit einem historischen Dampfer, BBQ auf der Insel u.ä. Geplant sind auch Übernachtungsmöglichkeiten auf der Insel und selbst die Einrichtung eines Universitätscampus dort ist im Gespräch ...

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Die Überfahrt zur Insel erfolgt in modernen Schnellbooten

Der Besuch auf Robben Island dauert ca. 2,5 Stunden. Zunächst werden die Besucher mit dem Bus über den südlichen Teil der Insel gefahren, vorbei an Robert Sabukwe’s Haus, durch das Inseldorf und zum Kalksteinbruch, in dem die Gefangenen arbeiten mussten. Bei dieser Arbeit haben viele Gefangene durch den feinen Staub ihre Augen verletzt, so auch Mandela. Schon im 17. Jahrhundert wurde der Kalkstein abgebaut und damit das „Castle“ und andere Gebäude im Kapland erbaut. Anschließend folgt der Besuch des Gefängnisses unter der Leitung eines ehemaligen Gefangenen. Man sitzt in einer Zelle, in der ehemals 80 Gefangene übernachteten, und hört fassungslos den Berichten des ehemaligen Gefangenen zu.

So wurden in den 1960er Jahren Gefängniswärter auf Robben Island strafversetzt. Hier ließen sie dann ihre Frustration an den Gefangenen aus. Kriminelle und politisch Gefangene wurden getrennt behandelt. Man machte natürlich auch einen Unterschied zwischen Farbigen und Schwarzen. Die Farbigen hatten z.B. das Privileg, Unterwäsche zu tragen oder im Winter lange Hosen und Socken.

In der Zeit zwischen 1961 und 1971 durften Schwarze nur alle sechs Monate für 30 Minuten Besuch empfangen oder alle halbe Jahr einen Brief mit maximal 500 Wörtern senden bzw. empfangen. Um so erstaunlicher ist es, wie die Gefangenen über die Jahre bessere Haftbedingungen durchsetzten konnten (durch Hungerstreiks und andere Proteste), studierten und Informationen mit der Außenwelt austauschten. Was die Behörden nämlich nicht bedachten, war die Tatsache, dass die Isolation der Insel auch eine gewisse Solidarität zwischen Gefangenen und Gefängnispersonal schürte und einige Wärter sich sogar mit den Sträflingen anfreundeten und ... von ihnen unterrichtet wurden! Wenn internationale Presse kam, durften einige Gefangene Näharbeiten ausführen, statt Steine zu schlagen. Dann gab es sogar besseres Essen.

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Die Gefängnismauern und ein Gefängnisturm von Robben Island

Natürlich fehlt zum Abschluss nicht der Besuch Nelson Mandelas Zelle. Wie konnte man 27 Jahre lang, 16 Stunden täglich, in einer 2 x 2,5 m großen Zelle leben? Bis zu den Hafterleichterungen in den 1970er schliefen die Gefangenen sogar auf einfachen Strohmatten auf dem kalten Steinfußboden. Die höchste Belegung des Gefängnisses verzeichnete man Ende der 1960er Jahre: 1.100 Gefangene. Bei der Schließung waren es dann „noch“ 300. Heute leben ca. 230 Einwohner auf Robben Island, die fast alle für das Museum tätig sind.

Ein großes Manko ist der hohe Preis für den Besuch. So können sich die meisten Südafrikaner einen Besuch auf der für ihre Geschichte wichtigen Insel kaum leisten.

Ausflug planen

Dauer des Ausfluges: ½ Tag.

Abfahrten:
5 mal täglich von den beiden Ablegern an der V & A Waterfront. Derzeit fahren in der Hochsaison 600-900 Personen pro Tag auf die Insel. Heute Fahren Schnellboote ca 30-35min pro Strecke. Die historischen Originalboote werden nur in Ausnahmefällen noch genutzt.

Nelson Mandela Gateway:
Tel: (021) 413 4200
Fax: (021) 419 1057
e-mail: Diese E-Mail-Adresse ist vor Spambots geschützt! Zur Anzeige muss JavaScript eingeschaltet sein!

Tipp:
Telefonische Buchung mit Kreditkarte ist in der Hochsaison anzuraten, teilweise 3-5 Tage (um Weihnachten herum) Vorlauf. In der Nebensaison sind 24 Std vorher ausreichend.

Lageplan

Robben Island Bilder

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Nelson Mandelas Gefängniszelle
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Führung durch ehemalige Häftlinge
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Zellenblosck auf Robben Island