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Hermanus in der Overberg Region in Südafrika

Swellendam im Overberg

kirche swellendamPrachtvolle Kirche der Dutch Reformed Church in Swellendam von Michael Denne, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6099633

Swellendam (heute 38.000 Einw.) ist neben Tulbagh die drittälteste Stadt Südafrikas, nach Kapstadt und Stellenbosch.

Sie liegt malerisch am Fuße der Langeberg-Range. Der Distrikt wurde 1743 ins Leben gerufen und Swellendam dann 1746/47 gegründet. Man benannte es nach dem Gouverneur Hendrik Swellengrebel und seiner Frau Helena ten Damme.

Im Jahr 1795 war Swellendam für einige Monate sogar Hauptstadt. Die damaligen Siedler ärgerten sich so sehr über die Misswirtschaft der Holländisch-Ostindischen Handelsgesellschaft, dass sie den Landvogt A.A. Faure am 18. Juni absetzten, eine eigene Republik ausriefen und Hermanus Steyn zu ihrem Präsidenten erkoren. Doch der „Staat“ bestand nur drei Monate, bis durch die britische Okkupation eine neue Regentschaft eintrat.

Ein wirtschaftlicher Boom trat Mitte des 19. Jh. ein, als das „Empire“ von Barry & Nephews für regen Handel zwischen Swellendam und Kapstadt sorgte.

swellendam
Swellendam von Andresdewet at the English language Wikipedia, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=28224818Die Kaufleute führten sogar eigene Banknoten ein und verschifften die Produkte (vor allem Wolle) aus der Overberg-Region über den Breede River nach Port Beaufort und von dort weiter auf regelmäßig verkehrenden Handelsschiffen nach Kapstadt.

Obwohl 1865 große Teile der Stadt einem Feuer zum Opfer fielen, sind bis heute zahlreiche georgianische, viktorianische und vor allem kapholländische Gebäude erhalten geblieben. Auch heute noch stehen Wollverarbeitung und Weizenanbau im Vordergrund, neben Rapsanbau und Milchviehwirtschaft.

Im Zentrum (36 Voortrek St.) befindet sich das 1838 erbaute Oefeningshuis, das ehemals als Kirche und später als Schule für freie Sklaven diente. Auffällig ist die riesige Dutch Reformed Church östlich des Zentrums. 1910 erbaut, beeindruckt sie durch die gotischen Fenster sowie Stilelemente aus der Renaissance und dem Barock.

Swellendam - Western Cape - South Africa

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