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Die Karoo Halbwüste in Südafrika

Sutherland: gedämpftes Licht für Sternengucker

sutherland-sternwarteDie Sternwarte in Sutherland ist die Grösste in der südlichen Hemisphäre

Von der N 1 zweigt die R354 zum 110 km entfernten Sutherland in der Northern Cape Province ab.

17 km östlich des einsam-verschlafenen, 1857 gegründeten Ortes steht das South African Astronomical Observatory, eines der größten Sternen-Teleskope der Erde (umringt von mehreren kleineren Teleskopen). Im angeschlossenen Institut forschen Astronomen aus aller Welt. Im Ort selbst, an der Hauptstraße, kann man im Sutherland Planetarium (sutherlandplanetarium.co.za) einem Sternen-Showproramm folgen. Es lohnt sich!

Sutherland liegt zum einen so einsam in der Karoo, dass kein Streulicht das Beobachten der Sterne stört, und zum anderen herrscht hier meist ein nahezu wolkenloser Himmel, was nachts aber so kalte Temperaturen beschert, dass Sutherland als der kälteste Ort Südafrikas gilt.

Im Winter friert es nachts sogar. Die Ehre der internationalen Sternenkunde hat ihren Preis: Nachts darf nur gedämpftes Licht eingeschaltet bzw. es muss mit Vorhängen verdunkelt werden. Straßenbeleuchtung (mit „kaltem“ Licht) gibt es erst seit einigen Jahren.

grosser spiegel telescopeDer große Spiegel des SALT Teleskopes in Sutherland

Besichtigung der Sternwarte

Einfache Touren Sa 8–15, geführte, ausführliche Touren i. d. R. Mo, Mi, Fr und Sa 10.30 und 14.30 Uhr. Oft gibt es an wolkenfreien Samstagabenden die Möglichkeit, durch ein Teleskop zu schauen. Abend-Touren i. d. R. Mo, Mi, Fr und Sa (Aug.–Mai um 20, Juni/Juli um 18 Uhr).

Infos: Tel. (023) 571-2436 sowie www.saao.ac.za und www.salt.ac.za, Touranmeldung (nur online!) erforderlich!

Bis 2028 wollen Südafrika und Australien 75 km nordwestlich von Carnavon ein weitaus größeres (1 km²) Radio-Teleskop errichten (www.sarao.ac.za).

Im Sutherland Planetarium, mitten im Ort, werden zudem tagsüber Sternenshows in einem 3D-Kino (abends auch Teleskop-Show) geboten). Das Highlight aber sind die allabendlichen Vorführungen von Jurg Wagener auf seinem Anwesen Sterling (s. u.). Jurg ist ein begeisterter Hobby-Astronom und hat seine eigenen Teleskope.

Unterkünfte in Sutherland

Kambrokind B&B $$, 19 Piet Retief St., Tel. (023) 571-1405. Einfaches, sehr liebevoll geführtes B&B mit Infocenter zum Thema Sternengucken.

Eine nette Farmunterkunft mit zwei Selfcatering- und zwei einfachen Cottages sowie Stargazing Sessions (Anmeldung erforderlich) ist die Rooikloof Guestfarm $$, 3 km außerhalb, Tel. (023) 571-2607.

Sterland Accommodation (Tel. (023) 571-1481 bzw. (086) 650-8939) betreut verschiedene Gästehäuser ($$) und den Sterland Caravan Park (1 km südl. des Ortes, Tel. (082) 556-9589, nur z. T. schattenspendende, aber gut unterhaltene Plätze, auch Zelte). Jurg Wagener (s. o.) organisiert Sternbeobachtungen. Des Weiteren gibt es hier eine geologische Ausstellung. Im einfachen Sutherland Hotel ($$, 96 Piet Retief St., Tel. (023) 571-1096) kann man ebenfalls nächtigen. An Restaurants sind das The Whitehouse Inn (Tel. (023) 571-1444) sowie das Boorgat (Tel. (079) 828-7867) empfehlenswert, die beide auch Unterkünfte anbieten ($$).

Artikel: "Ein Besuch der südafrikanischen Sternwarte Sutherland"

South African Astronomical Observatory

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